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ASQ文章分享《通用电气想走创业路线》

发布日期:2015-06-08 11:30:06

在一间位于曼哈顿的办公室里,一个小组会议正在召开,与会人员包括工程师、营销人员和产品设计师。他们正在谋划医疗设备的未来,并且怀着“颠覆”市场的希望,打算在有限的预算内简化一款新的PET/CT扫描仪的开发,同时解决客户对价格、性能和易用性的关切。“TurboTax为什么会如此流行,就是因为使用这款产品的人不一定非得是税收监管领域的专家,”一位与会者在头脑风暴讨论中说道。“TurboTax是专为业余人员设计的!”另一位与会者喊道。


这一切听起来像是一个资金不足但思维敏锐的新企业想对现状发起挑战。但是这个小组却是来自全球最大的公司之一—GE(通用电气公司)。托马斯·爱迪生于19世纪末创立了GE。在硅谷精神的基础上,GE决定通过一项名为FastWorks(快速决策)的计划来使GE表现得更像一个21世纪的创业公司。


“我们已经很复杂,而且十分官僚主义,我认为这项计划可以让人们以更快速、更聪明的方式办事,”开发该扫描仪的GE医疗集团的总经理Wei Shen说道。


GE决定聘请技术企业家兼畅销书《精益创业》的作者Eric Ries帮助开发FastWorks。正如这本2011年出版的书中所讲的那样,Ries的精益创业理念旨在帮助公司在培养创新能力的同时加快产品开发进程,其操作模式如下:开发出不完美的早期版本,将其发布给客户,获得反馈,然后“转型”,或者在必要的时候修改产品。现在GE正借鉴这本创业指南所倡导的理念来加快产品的推出,产品范围从灯泡到燃气涡轮到冷冻机。在这一新举措下,公司已经培训了40,000名员工,这是GE公司122年历史上参加人数最多的培训之一。


FastWorks对于一个花费几十年时间通过六西格玛等计划来细化内部流程的公司而言是一个新的方向,是20世纪八九十年代吸引许多美国公司的持续改进战略。GE在继续应用已有质量控制技术的同时,在其所有业务单元部署了FastWorks。“这一举措是新版的六西格玛,”William Blair公司的分析师Nicholas Heymann称。“它比传统的公司重组重要得多,公司采用这一举措,对业务方式进行变革。”


Ries是社交网络公司IMVU的联合创始人,他从未想过去大公司工作,直到GE的首席营销官Beth Comstock在其新书的上市派对上主动接近他。Beth掌管GE风险投资公司,负责业务增长。她对精益创业运动日益高涨的人气早有耳闻,于是便邀请Ries在一次公司聚会快要结束时为GE高层发表演讲,当中包括首席执行官Jeff Immelt。“我当时非常紧张,”这位毕业于耶鲁大学的34岁企业家说道。“还穿了一套西装,从这一点你就能看出来。”


Ries发表了演讲之后,人们静静地等待Immelt发表意见,他当场就同意了。“没有他对此直接和亲自的高层支持,这项计划根本不可能实行,”Ries说。“这些想法适用于任何规模的公司、任何行业和任何领域,但当时没有人把我当回事。”


公司接受了这一战略,将其作为推进其范围广阔的成本削减“简化”举措的核心部分,这项举措的目的是通过简化运营来应对金融危机。公司为此已经削减了多余的业务,当中包括NBC环球(CMCSA),并且缩减了其一度占主导地位的金融业务。


GE为其员工提供了成千上万本Ries的著作和企业家David Kidder的《创业指南》,当前获FastWorks支持的项目超过300个,而去年年底获FastWorks支持的项目数量是约100个。在6月,公司的医疗单元设置了一个高层职位,其职责是监管简化举措。GE还试验了创业战略,当中包括众包产品设计。


“这些公司面临的问题是,当它们规模日益扩大,业务发展却变慢,”组织成长专家兼哈佛商学院教授Ranjay Gulati称。“这是因为它们有如此多的系统及结构和流程,而且失去了冒险的能力。GE是一个聪明的公司。他们了解大的坏处,了解这一点使他们能够提高响应性。”


GE重塑了Ries的理念。原先的概念是帮助提升互联网和软件公司持续更新已上市产品的能力。GE通常不出售未完成的设计,而是分各个消费者群测试各个版本,从而产生一个最终的设计版本。


也有人批评精益创业运动。位于旧金山的营销自动化公司Autopilot的联合创始人MichaelSharkey称该流程实际上是在扼杀创新,因为它聚焦于细化性能,而非开发全新产品。“当你想到该运动创造出下一个Google (GOOG)时,就会发现其存在着严重的缺点,”他说。Sharkey承认精益创业能带来好处,但许多大型公司却无法在短时间内利用它。“像GE这样规模庞大的公司本身也需要同时运营大约一千个不同的创业单元才能取得成功。”


GE为每一个业务单元创建了一个创业委员会,旨在批准或驳回潜在的FastWorks项目。Shen的团队负责开发PET/CT扫描仪,当她为该想法作宣传时,她觉得自己像是在参加电视节目Shark Tank(创智赢家)中,该想法在今年年初的时候被驳回,因为它涉及一个原型的建立,而这可能耗费几百万美元。在她完全砍掉原型及将预期成本裁减了超过一半之后,该想法才获得批准。


如果Shen的团队采用传统的方式,那么他们将需要两到四年时间来开发一个全新的产品,且大部分基于基本市场调研和研究。而通过FastWorks,小组在开发过程中持续地向客户呈现各种想法,从而了解到什么是受客户欢迎的,什么不是,并相应地重新设计扫描仪,然后才将时间和金钱投入到一个最终产品的打造中。前两次迭代总共花了不到30万美金。Shen的目标是将产品推出时间缩减为一般产品开发周期的一半。


客户的反馈是无价的,Shen指出。“我可以推出一个拥有最佳图像质量的产品,但它可能不在合适的价位。我也能开发出一个产品,运行速度很快,让使用者一天可以接待3050位病人。我可以拥有一个成本削减一半的系统,”她说。“什么才是正确的价格主张?”


GE估计FastWorks能为每个项目节约几百万美元的开发成本,这意味着如果将销售额增加的可能性考虑在内,则最终能为公司带来10亿美元的节约。公司现在每个月为开发产品的员工召开两次FastWorks研讨会通常是在一个名为Bionic的创新加速器的纽约办公室里召开。当Shen的团队7月份在那里开会的时候,一个GE航空业务部门正在隔壁房间开会,讨论利用飞机数据来提升燃油效率和降低维护成本的方式。


早期的FastWorks项目包括了高产量7HA燃气涡轮,相比传统方法,其开发成本降低了40%,开发周期缩短了两年;以及一种带嵌入式无线调光晶片的灯泡产品。该项目同时还支持一款油井流量计的设计,在开发启动一年后与Chevron (CVX)合作上市。


首席营销官ComstockFastWorks旨在让员工自由地尝试可能会失败的一切:“失败得快,代价也小。”FastWorks计划下开发出来的第一批产品中包括一款不含塑料部件的法式对开门冰箱历经了18次迭代,在第一次推出时因照明和颜色问题被客户否定。


管理理论家称这种对客户驱动式细化的依赖将被其他公司所复制。加州大学伯克利分校商学院的教授SteveBlank称,他与超过6家创业公司合作过,当中包括IMVU,他称只有当公司普及六西格玛时,精益创业理念才能得以传播。“GE将成为其他遇到相同问题的行业学习的榜样。”


作者:Richard Clough